В 1900 тремя цветущий странами Западного полушария были Аргентина, Канада и Соединенные Штаты Америки. Аргентина, колонизирована европейскими поселенцами, имела самый высокий в Латинской Америке уровень жизни, поэтому ее часто называли Соединенными Штатами Юга. Но сейчас Аргентина уже не является мощной экономической державой, как это было когда-то: ее настоящее ВНП на душу населения составляет примерно десятую часть от канадского или американского. Латинская Америка имеет ряд экономических и социальных проблем, одна из которых-высокий уровень внешнего долга многих стран. Десять из пятнадцати стран мира с наибольшим внешним долгом-латиноамериканские. Скажем, внешний долг Перу составляет 65% от ее совокупного ВВП, а Аргентины-62%. На уплату процентов по своим долгам эти страны должны направлять часть своих ресурсов, и для инвестиций их не хватает. Для многих латиноамериканских стран главным источником их конкурентного преимущества остается сырье (примером является нефть Венесуэлы). Между тем во всех странах Латинской Америки преобладает негативный темп роста реального ВВП на душу населения.