Соединенные Штаты Америки являются уникальными среди стран ОЭСР по доле частной медицины. В 1984 только 41,4% расходов на здравоохранение было профинансировано государством против средней по ОЭСР 78,8%. Однако в 1960 эта доля была еще ниже -24,7%. Хотя по сравнению с общими экономическими ресурсами (доля в ВВП) общие расходы США на здравоохранение и темп их роста вполне сопоставимы с затратами стран ОЭСР.

До середины XX в. система здравоохранения США, как и западноевропейских стран, была сочетанием государственных и негосударственных больниц и практикующих индивидуально врачей, которые финансировались из платы пациентов за медицинские услуги, благотворительных пожертвований, государственных средств и фондов некоммерческого медицинского страхования. С развитием научной медицины, базирующейся на больничном обслуживании пациента, система постепенно менялась, однако в противоположность Западной Европе в этих изменениях перед вела частная медицина как прибыльная, так и неприбыльная. На товар превращались не только медицинские технологии, как это происходит везде, но и медицинское страхование и медицинское обслуживание. В начале существования, в 30-е годы медицинское страхование в США было представлено неприбыльными организациями, создавались больницами, которые имели целью защитить себя и своих пациентов от роста стоимости пребывания в больнице. После войны коммерческие страховые компании быстро расширили свое участие на рынке страховых услуг, предлагая работодателям программы коллективного страхования, предусматривающие тарифы, связанные с профессиональной и отраслевой принадлежности. Наконец рынок страховых услуг оказался окончательно поделенным между прибыльными и неприбыльными компаниями. Теперь на нем появилась третья сила. Новой формой обеспечения медицинской помощи оказалась Организация поддержания здоровья (НМО), которая предлагала полный набор медицинских услуг своим членам в обмен на ежегодные взносы. Многих членов организации частично или полностью платят их работодатели. Рассматриваемая организация заключает договоры с медицинскими учреждениями или непосредственно предоставляет медицинские услуги своим клиентам. В конце 80-х годов прибыльные и неприбыльные организации, относящиеся к НМО, обслуживали около 12% населения. Коммерциализация больниц была характерным явлением последних двух десятилетий. В конце 80-х годов около 80% коек принадлежали коммерческим частным больницам, которые получали еще и государственную финансовую поддержку. Кроме того, все росло число неприбыльных больниц (добровильник и государственных), которые имели контракты с коммерческими больницами. Над старой двухуровневой системой больниц, состояла из частных и добровольных неприбыльных учреждений и государственных больниц, вырос новый уровень, который собирает платных пациентов, отсылая бесплатных до бесплатных больниц. Чтобы получить средства, добровольные больницы вынуждены конкурировать между собой или объединяться в корпорации, а государственные больницы страдают от бюджетных ограничений и недостатка средств. Зато существенно коммерциализированные заведения получают денежные инъекции из государственного и местных бюджетов.