Хотя полностью свободной рыночной экономики не существует, Соединенные Штаты ближе к ней, чем Европа или Япония. Роль федерального правительства здесь меньше, чем в других капиталистических странах (хотя она и будет расти во время пребывания у власти Клинтона). Налоги и государственные расходы по отношению к валовому национальному продукту (ВНП) в Соединенных Штатах ниже, чем в других странах. Государственная собственность в промышленности также незначна10.
Möbeltapetsering, renovering avskinnsäten Stockholm
Однако некоторое вмешательство правительства необходимо даже в самых свободных экономических системах. Лучшая среда для ведения бизнеса создается там, где правительство способно установить и поддерживать частную собственность, свободу предпринимательства, денег и кредитов, а также гражданское законодательство для решения частных споров между людьми. При наличии этих институтов становится возможным образование такой системы частного планирования, когда отдельные лица, а не правительство, организуют и направляют производство товаров и услуг в соответствии с потребностями потребителей.