Чрезвычайно важной помощью бедным является программа «Помощь семьям с несовершеннолетними детьми (AFDC)», известная в народе как «велфер». Эта программа была разработана в начале XX в., Когда прогрессивные круги, включая феминисток, начали кампанию помощи одиноким матерям, целью которой было предотвращение передачи детей на воспитание в другие руки. Закон о социальной защите 1935 обязал штаты обеспечивать эту помощь с участием федеральных субсидий. Программа состояла в предоставлении прямой финансовой помощи семьям, возглавляемым матерью, чтобы предотвратить их распада. Рассматриваемая программа имеет две характерные особенности. Во-первых, каждый штат должен разработать собственную программу с учетом местных особенностей, обуславливает значительную дифференциацию размеров помощи и условий ее предоставления. Во-вторых, семья с двумя родителями никогда не будет иметь права на эту помощь. Последнее обстоятельство сыграло главную роль в поощрении людей к поиску любой, даже малооплачиваемой работы. Однако диверсификация программ от штата к штату время приводила к аномальным разногласий в размере пособий. Например, в 1984 средний размер пособия в штате Миссисипи равен 91 долл. против 489 в Калифорнии и 325 долл. в среднем по стране. Согласно Закону о поддержке семьи 1988 пособия по AFDC имеют определенный период предоставляться также семьям с двумя родителями, однако реальная ситуация существенно не изменилась.


Storstädning I Nynäshamn

Получателей AFDC до 60-х годов было немного; в течение следующего десятилетия их количество возросло в четыре раза. В 80-е годы численность их стабилизировалась на уровне 11 млн, или 5% населения. «Взрывной» расширение «велфера» было главным достижением движения за гражданские права, который впервые привлек черное население к государственному социальному обеспечению. События 70-80-х годов свидетельствуют о продолжении борьбы между либералами и консерваторами. Заметным проявлением этой борьбы был конфликт между бедняками и государством. Но и либеральные предложения по гарантированного минимума дохода и неоконсервативные идеи об отмене «велфера» потерпели поражение. С конца 60-х годов федеральное правительство и правительства штатов начали разрабатывать меры по усилению стимулов к труду, содержавшиеся в программе. Во времена Рейгана виды и размер помощи были существенно сокращены; требования относительно прав ее получения стали строже; реальный размер пособий за отсутствия индексации существенно уменьшился. Как следствие, около 400 тыс. Семей потеряли право на помощь, а для 260 тыс. Получателей ее размер уменьшился.